マチカネキンノホシの引退後

●マチカネキンノホシの引退後

ひっそりとした再スタート

2002年12月20H、マチカネキンノホシの登録が抹消された。02年夏の札幌記念で不可解なしんがり負けを喫して以来、その動向が話題になる機会がないままの引退だった。『オーナーの待兼牧場で種牡馬になると報じられたが、その良血に着HしたH高軽種馬農協(以降HBA)門別種馬場が導入を決め、スタリオン入りが決まった。キンノホシを担当する山口幸敏場長は、「若駒の頃から走る馬だと思って見ていた1頭だよ。重伐勝ちは2つだけだが、競走成績も水準以上だし、能力はかなりのものがあると思う。それに何といっても血統的な魅力が大きいね」山口場長は日高農協の各地の種馬場で多くの種牡馬を手がけてきたベ
テラン。浦河ではトウショウボーイを担当し、モンテプリンスが引退するときは美浦まで迎えに行った。到着したキンノホシを見た印象は、「大柄な馬だとは思っていたけど、想像以上に身体も大きいし、骨益もある。気性もキツいところがあるし、一癖あるタイプだよ。だからこそいい種牡馬になると思うけどね」というもの。門別の種馬場へ移って今年で6年目を迎えた腕利きの言葉には、キンノホシヘの大きな期待と深い愛情が込められている。
奥の深い良血ぶり
山口場長も注目しているキンノホシの「良血」ぶりは、実はかなり奥が深い。父のシアトルスルーは米国競馬史上初の無敗の3冠馬で年度代表馬。84年には北米リーディングサイアーになるなど、種牡馬実績も申し分ない。日本でもタイキプ
リザードやダンツシアトルなどの活躍馬を出している。栂のアリスベルは米2冠、BCクラシックなどGIを9勝した年度代表馬で、伐金王にもなったアリシーバの全妹で自身もステークスウィナー。爵の父は3冠全てでアファームドの2着に敗れたアリダーだが、その種牡馬成績は秀逸で、代表産駒はアリシーバのほか、SSのライバルだったイージーゴーアー。クリミナルタイプ、カコイーシーズ、リンドシェーバーなど、輸入された直仔種牡馬も多い。舟の父としても凱旋門賞馬パントルセレブル、BCクラシックのキャットシーフなどを甜出している良血の輝きを星にたとえるならば、まさに「キンノホシ」と呼ぶべき名血の結晶である。

新馬勝ちの呪縛

アメリカで購入されたキンノホシは、アイルランドで育成されて2歳の春にH本に到着、待兼牧場を経て美浦へ移った。•リーディングトレーナー•藤沢和雄厩舎のマル外良血馬。馬っぷりも調教の動きも申し分なかったキンノホシは、98年5回東京の2週目、芝l9戦に出走して断然人気に推されたが、出遅れてポツンと離れた最後方を追走。4コーナーで馬群に取りつくと、1頭だけ33秒台の末脚を繰り出して後続を3馬身半ちぎり捨てた。「サラブレッドの手本のような馬体」、「素直で乗り味がいい」という評判通りの派手なデビューで、「これは大物だ」と誰もが思った。ところがダートに替わった昇級戦では内にモタれ、朝日杯では馬群をさばききれず、ラジオたんば杯では勝ったアドマイヤベガと同じような位置でレースを進めたものの、ゴール前で突き放された。NZTは道悪で大敗。NHKマイルカップで素質は示したが、ラジオたんぱ箕では見せ場も作れないなど、ちぐはぐなレースが続いた。負けても負けても人気になったのは、新馬戦の勝ちっぷりが強烈だったからだ。「こんなはずではない」「この相手なら」、……そう思うファンにようやく応えた2勝目は有馬記念の前H。あのデビュ
ー戦の初勝利から1年以上が経っていた。4歳緒戦のAJCCでステイゴールドを退けて初重賞制覇。目黒記念はステイのリベンジに屈したが、凱旋門代登録、僚馬スティンガーとの米国遠征プランも持ち上がった。宝塚記念の凡走で遠征話は立ち消えになったが、アルゼンチン共和国杯ではトップハンデを克服、3番手から直線抜け出す進境を見せて快勝した。その後もH経賞はメイショウドトウと叩き合って2着、京都記念はナリタトップロードに頭差まで迫る2着など、一線級と互角の底力は示している。

リベンジヘの期待

キンノホシの場合、能力はあるか、自分からレースをやめてしまったり、闘争心がかみ合わずにリズムを崩すなど、精神面の課題が大成を阻んだと見られている。こうした気性の激しさ、難しさは、時として闘争心に転化されるため、ハマった時の強さと負けるときの脆さの落怪が大きい。コンスタントに能力を発揮するという意味ではマイナスだが、種牡馬としてはそれほど問題にはならないのではないだろうか。ゴーカイの放牧地の左側を少し下ったところにあるキンノホシの放牧地は、広い窪地のようになっていて、夏の陽射しをさえぎる大きな木が数本植わっている。柵に近寄ると、何しに来たのかというように突進するフリをするキンノホシからは気性の強さとプライドの高さが感じられる。キンノホシは最後に勝ってから2年を経てのス

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